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葉酸コラム

Folic Acid Column

妊活、妊娠期に欠かせない栄養素として注目の「葉酸」について
さまざまな内容をわかりやすく解説します。

葉酸の基礎知識

消費者庁のお墨付き「トクホ」とは?

トクホは健康・栄養の表示が認められた食品
特定保健用食品(特保)という食品を知っていますか。 通称「トクホ」と呼ばれるこの製品は、国によって体に対する健康や栄養に関する表示を認められた食品をいいます。
健康や栄養に関する表示を認められている食品には「特定保健用食品」「栄養機能食品」「機能性表示食品」があります。
脂肪の燃焼、骨の健康などの表示が可能
「栄養機能食品」とは、いわゆるサプリメントのことです。ビタミンやミネラルなどの栄養素を補給するためのもので、例えばビタミンBなら「皮膚や粘膜の健康維持を助ける」など、栄養素そのものの作用を表示できます。
「機能性表示食品」とは、2015年春から新しく始まった第3の表示制度です。科学的根拠に基づいて効果を表示することが可能で、サプリメントや加工食品だけでなく、農水産物でも表示が可能となります。
3つの機能表示の中では、トクホ(特保)が一番、なじみ深いかもしれません。トクホは消費者庁の審査に合格することによって、「脂肪の燃焼を助ける」「コレステロールを正常に保つ」「おなかの調子を整える」「骨の健康に役立つ」などの具体的な効果を表示することが許可されています。
葉酸とカルシウムのみ「疾病リスク」を減らす表示が
一方で、トクホは、あくまで食品に対する表示であり、医薬品のように具体的な疾病名や病気の治療に役立つという表示をすることはできません。しかし2005年から、「カルシウム」と「葉酸」の2つの成分についてのみ、特定の病気になるリスクを減らすことができるなどの「疾病リスク低減表示」が認められました。
これにより、葉酸を含むトクホ製品では「二分脊椎などの神経管閉鎖障害を持つ子どもが生まれるリスクを低減」などと表記することが許可されるようになりました。カルシウムについても、「年をとってからの骨粗しょう症になるリスクを低減」などと、うたうことができるようになっています。
安心して摂取できるのが魅力
トクホの基本的なスタンスは、医薬品ほどの効果は見込めないが、何らかの食品機能が期待できるということです。作用はゆるやかであるとしても、消費者庁による許可が必要なこともあって、安心して摂取できるのが魅力といえそうです。

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「肌のトラブル改善に有効な栄養素はなに?」

消費者庁のお墨付き「トクホ」とは?

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